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Arancel del 15% a barras de acero propició disputa de Costa Rica contra República Dominicana

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La aplicación de un impuesto del 15% a las barras de acero costarricenses, por parte de República Dominicana, fue el detonante para que Costa Rica iniciara un proceso contra ese país ante la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Así lo confirmó el Ministerio de Comercio Exterior (Comex) luego de que este medio dio a conocer la solicitud externada por la delegación costarricense al Órgano de Solución de Controversias del organismo. 

En dicha misiva se solicitó la celebración de consultas, el cual constituye  el paso formal para iniciar una disputa ante el organismo.

“La solicitud de consultas se presentó por la aplicación de la medida antidumping del 15% impuesta por ese país a las importaciones de origen costarricense de barras o varillas de acero, la cual en criterio de Costa Rica se estableció de manera inconsistente con lo dispuesto en el Acuerdo Antidumping de la OMC”, añadió Comex, en una respuesta elaborada por su oficina de prensa.

La cartera declinó ahondar en mayores detalles debido a que es un proceso “en curso”.

“Sin embargo, al igual que lo ha hecho en otros procesos, el Gobierno de Costa Rica, a través del Ministerio de Comercio Exterior, continuará ejerciendo una adecuada defensa de los intereses comerciales de nuestros exportadores”, indicó.

Las autoridades nacionales señalaron que, de no llegarse a un acuerdo en esta fase, se continuará con el establecimiento de un panel que tome una resolución final.

De esta forma, el país inicia su tercer proceso de diferencias con República Dominicana ante la OMC y el primero en más de una década. También es el segundo de este año, luego de que en enero hizo lo mismo con Panamá.

OBSERVE MÁS: Costa Rica inicia disputa en la OMC contra República Dominicana por arancel a barras de acero ticas

Varios errores

Según la queja presentada por Costa Rica, la situación inició en el 2018 luego de que un productor dominicano solicitó la aplicación del Acuerdo Antidumping. Las autoridades nacionales reclaman que la aplicación de dichas medidas se hace sin seguir los criterios correctos.

Esta es la práctica arancelaria en la que un país establece impuestos a bienes importados que, estima, están valorados por debajo del precio justo del mercado.

Al percibir que estos productos pueden tener precios menores (dumping) que en su mercado local, se opta por establecer aranceles que, en algunos casos, pueden ser superiores al precio del producto.

Esta medida proteccionista tiene como fin salvaguardar la industria local, sin embargo, puede socavar la competitividad internacional e incidir en un aumento de precio para el consumidor.

La queja costarricense afirma que las medidas establecidas por el gobierno dominicano no son compatibles con más de una docena de “obligaciones adquiridas por la República Dominicana conforme a los acuerdos abarcados de la OMC”.

Entre los principales fundamentos jurídicos, el país señala que:

  • La decisión no se basó en los precios de exportación correctos.
  • El informe no realizó una comparación equitativa entre el precio de exportación y el valor normal.
  • Dispuso de la evidencia existente a conveniencia.
  • No se logró demostrar una situación de dumping.
  • Falta de sustentos técnicos para apoyar la decisión.
  • Se impusieron restricciones sin cumplir todos los requisitos.

Costa Rica señaló además que se reserva el derecho de ampliar los reclamos a medida que avance el caso. La solicitud fue distribuida a los miembros de la OMC este martes.

La etapa de consultas permite a las partes debatir el tema en el marco de la OMC con el fin de lograr una solución satisfactoria. Luego de 60 días, el reclamante puede pedir que la situación sea resuelta por un grupo especial.

OBSERVE MÁS: Ministros de comercio exterior de Canadá y Costa Rica conversaron sobre disputa por azúcar

Disputas anteriores

Según datos del Ministerio de Comercio Exterior (Comex), al 2019, por cada $1 importado desde República Dominicana, Costa Rica exportó el equivalente a $6,6.

En exportaciones, las cifras pasaron de $109 millones, en el 2019, a $233,9 millones en el 2020 según cifras de la Promotora de Comercio Exterior (Procomer). Actualmente es el principal socio comercial de Costa Rica en el Caribe.

De ese último monto, $24 millones corresponden a la exportación de barras de acero o hierro y representan el tercer bien tico de mayor venta en la isla caribeña.

Solamente la exportación de antisueros ($33,9 millones) y los jarabes y concentrados para bebidas gaseadas ($27,2 millones), lo superan.

Esta no es la primera vez que República Dominicana y Costa Rica llevan sus discrepancias ante la OMC. 

Anteriormente, el país ganó un fallo en torno a una discrepancia por la aplicación de medidas de salvaguardia sobre las importaciones de sacos de polipropileno y tejido tubular. Esa disputa inició en octubre de 2010 y finalizó, oficialmente, el 7 de mayo de 2012.

Antes, en el 2005, Costa Rica y República Dominicana chocaron luego de que los caribeños empezaron a cobrar una comisión cambiaria del 13% a las importaciones costarricenses. 

No obstante, dicha situación se arregló con la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio entre la República Dominicana, Centroamérica y Estados Unidos (Cafta-dr, por sus siglas en inglés).

OBSERVE MÁS: Costa Rica abre proceso contra Panamá en OMC por conflicto de exportaciones

Casos abiertos

Aunado a esta situación, el pasado 11 de enero, Costa Rica inició un trámite contra Panamá por una serie de medidas adoptadas contra algunas exportaciones. El reclamo incluye los siguientes productos:

  • Fresas: Panamá prohibió a mediados del 2020 la importación de fresas de origen tico.
  • Lácteos y carnes: el país vecino no renovó la aprobación sanitaria para las exportaciones costarricenses de este rubro. Además, solicitó repetir el trámite desde el inicio. La medida afecta lácteos, carnes de bovino, cerdo, ave y sus derivados (incluyendo embutidos).
  • Piña: el envío de piña fresca está entrabado desde 2019, a la espera de nuevas certificaciones sobre el manejo de plaga de “cochinilla rosada”.
  • Banano y plátano: el negocio se paralizó en 2019 cuando el gobierno panameño alegó que revisaría sus normas de control.

Costa Rica también figura como acusada en un proceso ante la OMC. En este caso por una disputa con México por la prohibición para importar aguacates Hass desde ese país.

Brasil y Canadá mantienen diferencias con Costa Rica por aranceles al azúcar, que por el momento no han subido al rango de controversia.

OBSERVE MÁS: Juicio por restricciones al aguacate Hass llega a su fin: “Nuestro pleito es por defender el libre mercado”


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Las experiencias trascienden a los resultados. Tomar el camino menos transitado siempre hace la diferencia y los errores duelen menos cuando seguimos nuestro instinto. En lo periodístico, las palabras solo son herramientas pero, utilizadas adecuadamente, dan sentido a nuestras vidas. En síntesis: compren el tiquete, ajusten el cinturón de seguridad y disfruten del viaje.

Marco Marín
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