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Iota sumó 38 muertes en Centroamérica

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Tiempo de Lectura: 4 minutosSin saber todavía si será el balance final, las autoridades reportaron 38 muertes a causa del huracán Iota que azotó esta semana a Centroamérica.

La tempestad se disipó el miércoles sobre El Salvador, con poblados inundados y daños a la infraestructura vial en su paso como huracán y luego tormenta tropical en Centroamérica, una región devastada por el ciclón Eta hace dos semanas.

Las autoridades de Nicaragua contabilizaron el miércoles la muerte de 12 personas, entre ellos siete niños. El hecho ocurrió por un derrumbe en un macizo en el departamento norteño de Matagalpa e inundaciones en el norte y sureste del país.

Honduras, por su parte, cerró el día con 14 muertos muertos, luego de que socorristas hallaran los cuerpos de ocho fallecidos en un deslizamiento en el departamento occidental de Lempira.

Con ello subió a 38 el número de muertos por el ciclón: 18 de ellos en Nicaragua, 14 en Honduras, dos en el archipiélago colombiano de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, otros dos en Guatemala, uno en Panamá y otro en El Salvador.

Iota tocó tierra el lunes en el Caribe Norte de Nicaragua como huracán categoría 5 -la máxima en la escala Saffir-Simpson-. Fue el segundo ciclón del mes después de Eta. Inundó viviendas y extensas regiones de cultivos, derribó árboles, dejó incomunicados decenas de poblados y provocó daños en carreteras.

En San Salvador, aunque el peligro de las lluvias se mantiene, la comisionada presidencial Carolina Recinos destacó que el “trabajo de prevención”, con evacuaciones oportunas, evitó que el país sufriera más víctimas.

De zonas de alto riesgo fueron evacuadas 880 personas a 230 albergues distribuidos en todo El Salvador.

OBSERVE MÁS: “Iota fue peor que una película de terror”, dicen afectados en Nicaragua

Zona devastada

La comunidad de Bilwi, en la región norte de Nicaragua, empezó a evaluar los daños causados por Iota.

“Saliendo de Eta para caer en Iota. Lo que había dejado en pie Eta, vino este huracán y terminó de rematar”, lamentó el secretario político del gobierno del Caribe Norte de Nicaragua, Yamil Zapata, señalando que el ciclón terminó de derribar gran parte de la infraestructura en esa ciudad de más de 40.000 habitantes.

Zapata aseguró que hay abundantes daños en viviendas que quedaron sin techo, en los servicios de electricidad y agua. Mientras, el muelle de Bilwi fue totalmente destruido.

“Es grande el daño realmente”, dijo Zapata a un medio oficial.

Sus habitantes comenzaron a limpiar los escombros y a tratar de restituir con lo que pudieran los techos de sus viviendas, mientras que las calles de la ciudad están siendo despejadas de escombros.

Afectación en Honduras

Honduras sufrió inundaciones con precipitaciones menores a las previstas luego de que el ojo de la tormenta cruzara velozmente por el sur del país.

Tegucigalpa se salvó de mayores lluvias. No obstante, el crecimiento de los ríos causó pánico en los cinturones de miseria de la capital de un millón de habitantes. Policías y militares desalojaron a decenas de miles de personas de los cerros.

Las principales inundaciones se observaron este miércoles en las ciudades norteñas de La Lima, El Progreso y otras comunidades del productivo valle de Sula, en las proximidades de San Pedro Sula, la segunda ciudad del país, ya castigada por Eta.

Las fuertes lluvias también impactaron Guatemala con el desborde ríos y la caída de árboles en carreteras, entre otros incidentes, según las autoridades.

OBSERVE MÁS: Deslave en Nicaragua por Iota deja 4 muertos; se teme que sean decenas

En la isla colombiana de Providencia, la afectación fue de un 98% de la infraestructura, según las autoridades (AFP).

Cambio climático

El doble impacto de las poderosas tormentas provocó llamados a atender los efectos del cambio climático y pedidos de ayuda internacional.

“Iota y Eta forman parte del golpe del cambio climático en Centroamérica, que en pocos días han dejado luto y destrucción”, declaró a AFP el coordinador de la ONG Unidad Ecológica Salvadoreña, Mauricio Sermeño.

El ecologista advirtió que el impacto de los fenómenos meteorológicos “no se puede mitigar con pocos recursos”. Por ello, llamó a la comunidad internacional para que ayude a Centroamérica.

La OEA pidió el miércoles a las instituciones financieras y de desarrollo internacionales a brindar acceso rápido a recursos para los países afectados por las dos tormentas para labores humanitarias y de reconstrucción. El llamado ocurrió dos días después de que los presidentes de Honduras, Nicaragua, Guatemala y Costa Rica clamaran ayuda internacional ante la devastación causada por los huracanes.

“La lección que deja Iota y Eta es que los gobiernos tienen que mitigar la pobreza que vuelve vulnerables a millones de personas porque, a falta de recursos, construyen viviendas en zonas vulnerables”, resumió Sermeño.

Con un poco más de 520.000 km2 y 50 millones de habitantes, Centroamérica suele sufrir el paso de los huracanes que se forman en el Caribe. Además, sufre también por la treintena de volcanes activos y los constantes terremotos por formar parte del Cinturón de Fuego del océano Pacífico.

OBSERVE MÁS: (Video) Así vivió Nicaragua la emergencia por el huracán Iota


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