Barbie “Día de Muertos”, entre la exaltación cultural y la explotación monetaria

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Tiempo de Lectura: 3 minutos(Ciudad de México). Zoila Muntané, artista plástica, atesora unas 2.000 Barbies. En su colección figuran ediciones exclusivas y, ahora, una nueva versión cadavérica dedicada al Día de Muertos, que algunos critican por monetizar la mayor tradición cultural de México.

Con vestido rosado y adornos típicos de la celebración del 1 y 2 de noviembre, la segunda edición del famoso juguete “conmemora a México, su fiesta, sus símbolos y a su gente”, señala el fabricante Mattel.

Se trata de una adaptación de la “Catrina” o “Calavera Garbancera”, creada por el caricaturista José Guadalupe Posada en 1912.

Pero los sociólogos afirman que esta Barbie convertida en elegante esqueleto, con rasgos de la célebre pintora mexicana Frida Kahlo, no es más que otro caso de “apropiación cultural” con fines comerciales.

La Barbie Catrina “está relacionada con los flujos migratorios que ahora son mucho más marcados”, dice a la AFP Librada Moreno, socióloga y académica de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Carlos Sandoval es coleccionista de muñecas. Posa con dos muñecas Barbie Catrina. (AFP)

Esta muñeca es el “resultado de una hibridación cultural, entre lo que existe al otro lado de la frontera (en Estados Unidos) y lo que hay acá”, añade.

Los críticos de la “apropiación cultural” advierten de un riesgo de distorsión de las tradiciones, símbolos y demás elementos transformados. Un punto de vista que choca con la libertad creativa.

Coleccionistas orgullosos

Moreno recuerda que en Estados Unidos, donde viven 36 millones de mexicanos o sus descendientes, cada vez se incorporan más tradiciones de su vecino latinoamericano.

La Barbie Día de Muertos, que se vende por unos 72 dólares, viste este año un ajuar de encaje rosa y su pálido rostro está marcado con colores vivos. En 2019 vistió de negro.

Su creador, el mexicoestadounidense Javier Meabe, dice que buscó “crear más conciencia sobre la celebración” que, según leyendas indígenas, marca el regreso de los difuntos al mundo de los vivos para ser honrados con ofrendas en casas y tumbas.

“Desde el año pasado que salió (…) me pareció muy bien, quiere decir que toman en cuenta nuestras tradiciones”, opina Muntané, de 54 años.

“En este caso no es una persona en particular, pero es una tradición muy bonita, como pocas en el mundo”, apunta Carlos Sandoval, también coleccionista.

El Día de Muertos, considerada la fiesta más representativa de México, fue declarado por la UNESCO Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en 2003.

Vista del dos Barbie Catrina y una Frida Kahlo en el Museo del Juguete Antiguo en la Ciudad de México. (AFP)

Tras el éxito de “Coco”

Para el sociólogo Roberto Álvarez, esta celebración “debe ser un tema solemne”, pero se ha convertido en un evento comercial en Estados Unidos desde el apabullante éxito del filme de Disney Pixar “Coco” (2017), y previamente con “Espectro” (2015), de la saga de James Bond.

Además de la Barbie, este año se sumaron otros productos alusivos como una Minnie Mouse Catrina y una colección de zapatillas Nike.

“La importancia cultural, hereditaria y simbólica que esta festividad tiene para México, a ojos del mercado, abre un campo de oportunidades que es explotado por estas firmas”, explica Álvarez.

La Barbie Día de Muertos es la cuarta edición de esta muñeca inspirada en México, tras la Catrina de 2019 y las dedicadas a la golfista Lorena Ochoa y a Frida Kahlo.

Esta última no pudo venderse en México porque la familia de Kahlo consideró que la imagen de la muñeca no correspondía con la de la artista.

“Barbie siempre fue diseñada desde una perspectiva meramente occidental”, opina Moreno.

Pese a sus reparos, la socióloga considera que una simple muñeca no pone en riesgo una celebración de 3.000 años.

“Día de Muertos es de las tradiciones más puras y ancestrales (…) Nada modifica sus raíces prehispánicas”, sostiene.

Desde su lanzamiento, en 1959, Barbie ha vendido más de 1.000 millones de ejemplares de sus múltiples estilos y profesiones.


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