Detienen en EE.UU. a exsecretario mexicano de Defensa Salvador Cienfuegos

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El exministro de Defensa Nacional de México Salvador Cienfuegos (2012-2018) fue detenido en el aeropuerto de Los Ángeles, California, informó el canciller mexicano el jueves.

El jerarca no precisó razones, aunque medios de ambos países señalaron que la DEA pidió su captura y que era investigado por narcotráfico.

“Salvador Cienfuegos Zepeda, ha sido detenido en el Aeropuerto de Los Ángeles, California”, escribió el ministro de Relaciones Exteriores, Marcelo Ebrard, en Twitter.

El canciller dijo que en las “próximas horas” el consulado de Los Ángeles le informará los cargos. “Ofreceremos la asistencia consular a la que tiene derecho”, concluyó.

“Operación Padrino”

La prensa mexicana reportó que Cienfuegos, de 72 años, fue detenido al arribar a EE.UU. en un viaje con su familia.

Ebrard no dio detalles sobre las razones del arresto. La fiscalía mexicana no respondió si Cienfuegos, un general retirado del Ejército, tenía una investigación en su contra en México o en Estados Unidos.

The Wall Street Journal informó que el exministro “fue arrestado (…) a pedido de la Administración de Control de Drogas” y citó como fuente a “altos funcionarios mexicanos”.

Contactado por la AFP, un portavoz de la DEA declinó hacer comentarios.

La revista mexicana Proceso reveló que la captura fue “resultado de una investigación de corrupción por narcotráfico del Departamento de Justicia” de Estados Unidos.

Se trataría del segundo militar mexicano de alto rango en ser detenido por acusaciones de nexos con el narcotráfico. En 1997 fue capturado y condenado a 40 años de cárcel en México el general Jesús Gutiérrez Rebollo.

Larga investigación

Según Proceso, “hace por lo menos 10 años, antes de que Cienfuegos asumiera como titular de la Secretaría de la Defensa”, era investigados bajo la “Operación Padrino”. Lo informó citando fuentes del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Otros “altos mandos del Ejército mexicano” también son investigados cuando la justicia de Estados Unidos “empezó a recopilar evidencias para fundamentar los casos de narcotráfico en contra de Joaquín Chapo Guzmán Loera”.

“El Chapo”, es uno de los líderes del cartel de Sinaloa, extraditado en 2017 a Estados Unidos, donde recibió condena a cadena perpetua.

Cienfuegos estuvo al frente de la secretaría de la Defensa durante el gobierno del presidente Enrique Peña Nieto, del otrora hegemónico Partido Revolucionario Institucional (PRI).

Su detención en Estados Unidos es la segunda de un exmiembro de esa administración.

El exsecretario de Seguridad Pública de México, Genaro García Luna, fue arrestado en Dallas (Texas) en diciembre de 2019. Se le acusó de conspiración para traficar al menos 53 toneladas de cocaína a Estados Unidos y está encarcelado en Nueva York.

Y el propio Peña Nieto enfrenta acusaciones de corrupción.

 


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