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El lado oscuro de California, la región con más multimillonarios de EE.UU.

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California es sinónimo de superlativos: es el estado más rico de Estados Unidos, el más poblado, el lugar con más multimillonarios en el país y el productor de dos tercios de las frutas consumidas en la nación.

Con sus excepciones estacionales, la economía californiana en general ha prosperado en las últimas décadas. Y si en 1991 ocupaba el noveno puesto entre las economías mundiales, en 2018 ascendía al quinto (y se mantiene, según expertos locales).

La influencia política de California también es clara, con varios funcionarios estatales mudándose a Washington para trabajar junto al presidente demócrata Joe Biden.

Y desde hace años se acepta que el Partido Demócrata ganará los puestos de poder en un estado donde la población vota mayoritariamente por esta opción y con ello expresa sus ideales progresistas.

La autopista de la costa Pacífico en California
Con paisajes paradisiacos, el alto costo de la vida hace que el “sueño californiano” no sea para todos. GETTY IMAGES

Los esfuerzos por California por crear economías verdes y por proteger a comunidades inmigrantes se resaltan con frecuencia.

Sin embargo, hay quienes opinan que California está lejos de ser un modelo ejemplar de sociedad o de gobernabilidad.

Y su gobernador demócrata, Gavin Newsom, está a punto de ser llamado a un referendo revocatorio.

Gavin Newsom el 19 de marzo de 2021.
El gobernador demócrata Gavin Newsom está a punto de ser llamado a un referendo revocatorio este año. GETTY IMAGES

“Si California es una visión del tipo de futuro que la administración de Biden quiere para los estadounidenses, es esperable que los estadounidenses lo objeten”, escribía el columnista de opinión del New York Times Bret L. Stephens en febrero.

“Como los republicanos, los demócratas lo hacen mejor cuando gobiernan desde el centro. Olviden California, piensen en Colorado”, sugería.

Un estado desigual

Los Ángeles
En 2019 el artista Chemical X instaló estas tiendas de campaña con logotipos de marcas de lujo en la zona de Skid Row de Los Ángeles, donde viven miles de personas sin hogar, para denunciar las desigualdades que existen la ciudad. GETTY IMAGES

La brecha en la riqueza de los californianos es la vulnerabilidad número uno del estado, según Mark Baldassare, presidente del Instituto de Políticas Públicas de California (PPIC, en inglés), una organización independiente.

“La distancia entre los ricos y los pobres impacta en los costos de las viviendas, el costo de la vida, la crisis de las personas sin techo y, en última instancia, hace que algunos se pregunten si tienen un futuro aquí“, dice.

Aunque California esté en el centro de la innovación en ciencia, tecnología y negocios, también cuenta con la tasa más alta de pobreza de Estados Unidos, cuando se considera el costo de la vida y vivienda.

Google
Los trabajadores de la industria tecnológica son de los pocos que pueden costear vivir en ciertas zonas de California. GETTY IMAGES

Más de uno de cada seis californianos es pobre, según un informe de marzo de este año encargado por el gobernador, Gavin Newsom, a un comité integrado por diferentes organizaciones y entes de gobierno.

En contraposición, en 2019 residían más multimillonarios en California que en cualquier otra zona del país, según Forbes.

“La economía californiana es extraordinariamente exitosa, pero no ha beneficiado a mucha gente”, dice Anmol Chaddha, investigador líder del informe comisionado por Newsom.

De acuerdo al mismo reporte, el principal problema es la calidad de los empleos.

“Alrededor de un tercio de los trabajadores gana menos de US$15 la hora“, explica.

Mujeres separando fruta
El sector agrícola es uno de los más poderosos en California, estado al que a menudo se conoce como “la ensaladera de Estados Unidos”. GETTY IMAGES

El panorama empeora para los latinos; el 44% gana menos de US$15 la hora.

Un salario que no compensa por los altos costos de vivienda. En una ciudad como San Francisco, el alquiler mensual promedio de un apartamento es de casi US$3.000.

De acuerdo a Chaddha, solo el 40% de los californianos tiene “buenos trabajos”, que define como empleos que, además de lo que pagan, ofrecen beneficios, pago consistente y un horario fijo.

Chaddha da el ejemplo de las compañías tecnológicas como Amazon y Uber, cuyos ejecutivos perciben salarios muy altos, “en contraste con las realidades de quienes manejan los autos o trabajan en los almacenes” en zonas de menores ingresos en el estado.

Getty

California en cifras

  • 40 millones de personas viven en el estado, el más poblado de Estados Unidos.
  • 500.000 personas han abandonado el estado en los últimos dos años.
  • 39% de la población del estado es de origen hispano.
  • 17,2% es la tasa de pobreza del estado, la más alta del país al considerar el costo de vida.

Fuentes: Instituto de Políticas Públicas de California (PPIC, en inglés); Instituto para el Futuro (California).

Existe también una discordancia entre los lugares donde hay empleos y la disponibilidad de vivienda a costo accesible en esos sitios, acotan los expertos.

Oposición al gobernador

California ha sido gobernado por una mayoría de legisladores y funcionarios del Partido Demócrata sostenidamente desde 2011.

En general, los demócratas se caracterizan por impulsar políticas que aborden las desigualdades a partir de apoyo gubernamental.

Los expertos citan como ejemplos recientes el paquete de rescate económico a raíz de la pandemia de US$7.600 millones implementado por Newsom, y fondos de millones de dólares para el beneficio de inmigrantes indocumentados, así como un programa de apoyo para el pago de rentas.

Un hombre firma una petición para llamar a un referendo revocatorio contra el gobernador de California, Gavin Newsom. Febrero de 2021.
Los líderes de la campaña para remover a Newsom sostienen que personas de todo tinte político han firmado su petición. GETTY IMAGES

En gran parte esto es posible por la carga tributaria impuesta a los californianos con ingresos más altos, destaca Baldassare.

“No estamos teniendo una crisis de presupuesto. Las ganancias fiscales han permitido al estado contar con un superávit para atender a personas que lo necesitan”, explica.

Pero estas iniciativas no han contenido una campaña para remover a Newsom del poder, que ya lleva el 80% de las 1,5 millones de firmas validadas que se requieren para realizar un referendo revocatorio a finales de año.

El esfuerzo fue inicialmente impulsado por activistas conservadores y seguidores del expresidente Trump, pero ahora recibe el apoyo del Partido Republicano e incluye a ciudadanos descontentos “de todo el abanico político”, según declaró Orrin Heatlie, quien introdujo la petición.

Aunque California como un todo es visto como un bastión demócrata, en la elección de 2020 Trump obtuvo la mayoría de los votos en zonas rurales del centro del país, lejos de metrópolis como Los Ángeles o San Francisco.

Una seguidora de Donald Trump en el condado de Kings, California.
California, como el país, también está dividida entre regiones republicanas y demócratas, pese a ser considerado un bastión azul. GETTY IMAGES

El manejo de la crisis del covid-19 por parte de Newsom, con el cierre de negocios y escuelas por meses, al igual que un escándalo de pagos fraudulentos de miles de millones de dólares de la oficina de desempleo figuran entre las principales razones de quienes piden su salida.

Los llamados a referendos revocatorios de gobernadores son comunes en California, pero solo en una ocasión ha salido un gobernador del poder mediante este mecanismo.

Si llegase a aprobarse, en la elección se pregunta a los votantes si desean remover al actual gobernador y luego se vota por alguno de los candidatos para sustituirlo, que hasta ahora, son todos republicanos.

Newsom ha descrito esta iniciativa como un “desafío” a sus políticas progresistas, mientras que el Partido Republicano señala la tasa de pobreza, la población sin techo y los precios de la gasolina como los verdaderos motivos.

“Falta de rendición de cuentas”

Algunos analistas ven este meollo político como una manifestación del descontento hacia la hegemonía demócrata.

Lanhee J. Chen señalaba en una columna reciente en Los Angeles Times la “falta de rendición de cuentas que viene de un régimen de un solo partido en un estado donde los republicanos no han ganado una elección estatal desde 2006 y son una pequeña minoría en ambas cámaras de la legislatura”.

Aunque parece improbable que Newsom en efecto salga del poder, los expertos coinciden en que hay problemas grandes que los demócratas no han sido capaces de resolver.

musk
El multimillonario Elon Musk cambió el año pasado su residencia en California por Texas, que no cobra impuestos sobre la renta. AFP

“Los incentivos en la política llevan a hacer cosas a corto plazo y aquí se necesita planificar para el futuro, para prevenir que nuestras ciudades se inunden o se incendien, o resolver la crisis de vivienda o el problema de pensiones, o reformar el sistema tributario”, enumera Bruce Cain, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Stanford.

Algunas empresas, y alrededor de medio millón de personas han abandonado California en los últimos dos años para asentarse en estados que imponen menos cargas tributarias y con costos de vida más bajos, como Texas.

Cain reconoce que hay quejas por la cantidad de regulaciones e impuestos altos en el estado, “pero no se pueden hacer cosas ambiciosas, a nivel tecnológico, de infraestructura verde” sin imponer estas medidas.

No por nada dicen que gobernar California es como gobernar un país entero.


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