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Expertos urgen regulación de productos CBD que ya se comercializan aquí y podrían representar una industria millonaria para el país.

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En el mundo, la comercialización de productos con CBD -Cannabidiol- está tomando gran auge y Costa Rica no es la excepción. 

En el país, es sencillo encontrar una amplia gama de productos que van desde cosméticos, suplementos alimenticios, hasta artículos para mascotas.

Un amplio portafolio que ofrecen sinnúmero de proveedores, desde marcas internacionales a otras caseras.

Es por ello que expertos consultados por El Observador urgen el desarrollo de un marco jurídico, por parte del Poder Ejecutivo para regular el cannabis medicinal.

La diputada independiente, Zoila Rosa Volio, recalcó la importancia de avanzar con el tema ya que, las oportunidades comerciales del país, están siendo acaparadas por otras naciones que han sido, legislativamente, más proactivas al respecto.

Desde hace más de un año, la congresista impulsa el expediente 21.338 “Ley de Cannabis para uso medicinal y terapéutico y del cáñamo para uso alimentario e industrial”. 

En él, se contempla un marco regulatorio para, no solo los productos de CBD, sino también para todos los que se pueden producir a partir de la planta de cáñamo, de la cual se deriva.

Por otro lado, se le consultó al Ministerio de Economía, Industria y Comercio (MEIC), sobre el estado actual de una regulación en torno al tema, sin embargo al cierre de esta nota no respondió las consultas enviadas.

Esto con la intención de potenciar las posibilidades económicas y garantizar un producto que cumpla con los estándares de calidad y trazabilidad adecuado para los consumidores. 

Entre el 2016 y el 2020, el mercado global de productos con CBD -Cannabidiol- fue calculado en $5.609 millones, según un estudio presentado por la Promotora de Comercio Exterior (Procomer), el año pasado.

Para el año 2027, firmas analíticas como Market Research Future y Fortune Business Insights estiman que alcance los $40 miles de millones anuales. La mitad de esto estaría concentrado en los Estados Unidos. Esto, según la empresa BDS Analytics que calcula ese mercado local en $20 miles de millones al 2024, según reportó Forbes.

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Una de las líneas más innovadoras que han surgido a partir de esta sustancia, son los productos para mascotas. Especialmente como suplemento natural para sobrellevar ciertos comportamientos o enfermedades. (Facebook cbdMD Costa Rica)

 

Durante los últimos años, existió una gran mitificación alrededor de la planta que produce el CBD, explica el ingeniero agrónomo, Andrés Monge. 

Esto, debido a que el cáñamo pertenece al género Cannabis y del cual también se desprende otra especie que destaca por su alto contenido de THC -Tetrahidrocannabinol-.

Estos dos son, actualmente, los cannabinoides más conocidos. Sin embargo, a la planta se le han descubierto más de 100 hasta el momento, explicó Monge.

Estos, son compuestos orgánicos que activan receptores presentes en el cuerpo. La diferencia es que el TCH es intoxicante, mientras que el CBD no, agrega el ingeniero.

Por esta razón, señala el abogado Giancarlo Andreoli, dicha sustancia cuando es aislada, es completamente legal. De hecho, esa es la única razón por la cual se ha logrado conseguir registros ante el Ministerio de Salud, añadió el experto del Bufete BLP Legal. 

Esta firma logró el primer permiso para comercializar productos con CBD, hace unos años recordó Andreoli, quien describió el proceso como “arduo y de varios años”.

“Hay que cumplir con ciertos requisitos para inscribir el producto. Esto incluye demostrar que es libre de THC con un reporte de laboratorio. Esto también permite la importación”, explicó.

Productos de belleza, como jabones y aceites a base de CBD se han popularizado gracias a sus diversos beneficios. (archivo)

No obstante, afirmó que más allá de eso, no existe un marco regulatorio. Esto “ayudaría a eliminar el estigma alrededor”.

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En la misma línea se manifestó el abogado Isaac Vargas, quien agregó que es un tema complicado por qué las situaciones parecen responder más a criterios políticos que técnicos.

“Ha habido un poco de tolerancia, en cuanto a los mercados, pero no ha habido un norte claro por parte del Gobierno. En la parte jurídica, al no existir una regulación clara, hay mucha inseguridad al respecto”, agregó.

Eso, además de entorpecer el desarrollo de la comercialización de estos productos, también limita su producción en el país. Incluso, podría frenar potenciales inversiones en el territorio nacional, como señala la diputada Volio.

Esto, ya que el creciente interés en el tema no es exclusivo de emprendedores costarricenses. Según Andreoli, “incluso inversores extranjeros” se han acercado para conocer las reglas del juego en el país.

Oferta local

Esta nueva popularidad, sin una serie de reglas oficiales, también podría resultar contraproducente para los consumidores. Esto, debido a que personas que no cumplen con los estándares de calidad pueden ofrecer productos a precios más bajos, ya que son fabricados y comercializados en la informalidad.

En ese sentido, las representantes de The Up Collective, Alejandra Garcia y Natalia Solano, manifestaron a este medio que para los usuarios, la principal carencia que se deriva de la situación actual es la falta de trazabilidad.

“Es muy importante poner el conocimiento en manos de las personas. No solo lineamientos generales, sino tomarse en serio lo que uno está consumiendo. ¿Qué es calidad y qué no? Por ejemplo, en extracciones para aceites, hay muchísimos métodos. Es un tema de trazabilidad y en nuestro mercado falta muchísimo”, afirmaron.

Poco a poco, la cultura costarricense comienza a fusionarse con la mercaderia de estos productos, como deja ver esta particular marca. (Facebook CBD Costa Rica)

Este colectivo, dirigido por un grupo de mujeres, entre las que destacan abogadas, arquitectas y una doctora, se unió para ofrecer una empresa de asesoramiento en diversos frentes relacionados con este tema. 

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Entre ellos, la agrupación ofrece acompañamiento a emprendedores que buscan incursionar en la comercialización de productos con CBD. Entre sus clientes, cuentan con marcas de bebidas, cremas y hasta una línea de suplementos que incluye gomitas de azúcar con CBD.

Más allá de la sombrilla de este colectivo, en el país es posible encontrar una gran variedad de marcas internacionales, con solo buscar “CBD Costa Rica”, en una red social como Instagram.

Ahí es posible encontrar marcas de renombre como cbdMD la cual opera con un distribuidor autorizado en nuestro país. Por ejemplo, estos productos vienen con un código que el consumidor puede ingresar en el sitio web para obtener el reporte de laboratorio.

Cremas para dolores musculares, gracias a sus propiedades antiinflamatorias. Cápsulas con CBD y melatonina para regular el sueño, debido a sus efectos relajantes. 

Esos son dos de los varios productos en el catálogo y que atletas de alto rendimiento como el ciclista de BMX, Kenneth Tencio, el triatlonista Carlos Moncada o el surfeador Anthony Fillingim respaldan, de acuerdo a las imágenes de la cuenta de la empresa.

El campeón de BMX es una de las figuras que destacan en el repertorio del equipo cbdMD Costa Rica. Por ejemplo, la crema Freeze es un tratamiento tópico muscular, uno de los beneficios buscados por los atletas de alto rendimiento. (Facebook cbdMD)

La misma incluso ofrece una línea de productos especializados para mascotas que sufren de estrés, ansiedad u otras enfermedades más severas.

Por ejemplos como este o los que pertenecen a su colectivo, Garcia y Solano manifestaron que es imperativo que los sectores privados tomen la batuta y sugirieron que gremios como la Cámara de Comercio se involucren. 

Esto, ya que se verían “tremendamente beneficiados”. Se trató de conocer la posición de la Cámara ya que aún no ha hecho una manifestación pública al respecto pero no fue posible obtenerla al cierre de esta nota.

¿Expansión regional?

Dado que, aún con el contexto actual, ya hay emprendedores que han adelantado camino, la tendencia de “nearshoring” que ha suscitado la pandemia podría repercutir en inversiones en el país.

Precisamente, cbdMD, destacó el año pasado en ventas electrónicas, en los Estados Unidos, según un reporte de la firma Brightfield Group. De hecho, en el primer trimestre fue una de las mejores cinco en ese país.

Esa misma empresa analítica, ya ha destacado el potencial de países como Colombia, México y Uruguay para convertirse en los líderes de este mercado, en los próximos años, debido a que ya han aprobado legislación al respecto.

Según datos preliminares de la firma, los $6 millones de ventas reportadas en Latinoamérica, durante el 2018, podrían crecer a $448 en el 2023. Esto podría crecer con una expansión regional de compañías como la antes mencionada.

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No obstante, dado que la legislación es diferente en cada nación, los datos por informalidad pueden variar.  Esto a pesar de que la Organización de las Naciones Unidas dejó claro, en diciembre pasado, que el CBD no es una droga intoxicante.

Educación

Otro tema en el que los expertos coincidieron es la falta de educación que existe respecto al tema. Esto es algo que el periodista especializado, Daniel Pez, del portal Medical Cannabis News corroboró.

Esta iniciativa repercute en más de 20 países donde busca fomentar la discusión alrededor del tema. “Es un tema bastante nuevo. Siempre se habló del cannabis pero nunca del cáñamo”, agregó.

El editor para Costa Rica, desde el 2015, destacó la necesidad del marco regulatorio debido a los pequeños detalles que pasan desapercibidos. Entre estos, el tema de la importación.

Por ejemplo, al no existir lineamientos claros, actualmente solo se puede importar materia prima 100%libre de THC. Sin embargo, a nivel mundial, las legislaciones establecen que puede existir una pequeña cantidad de THC, mientras no supere el 0,003% de concentración.

Esto hace que importar el producto para manufacturar en el país es prácticamente imposible, por no decir extremadamente costoso. Por esa razón, el enfoque comercial ha estado en traer productos ya elaborados y aislados para cumplir con los requisitos.

No obstante, se manifiesta optimista debido al creciente apoyo en torno a la iniciativa impulsada por Volio. “Falta cohesión estatal. Pero, me impresiona ver a 13 diputados pidiendo esto cuando al principio era solo una”, afirmó.

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Hasta la elaboración de alimentos especializados, como el chocolate artesanal han encontrado un uso para el CBD como aliado en la cocina. (Facebook cbdMD)

Apoyo legislativo

Para la congresista proponente, la discusión no debería de retrasarse dado que es un tema científico, afirmó a este medio. “Ayuda a la salud,es catalogado como un superalimento, cremas, shampoos”, dijo al mismo tiempo que lamentó la pérdida de oportunidades para el país.

“Procomer ya lo dijo. El tema es que la ventana de oportunidad que tenemos es muy corta. Ya entraron Colombia, Uruguay y México. Cuando lleguemos, el precio va a estar por los suelos y vamos a perder a los inversionistas”, añadió.

Sin embargo, la iniciativa se vio retrasada ante la falta de apoyo por parte del Poder Ejecutivo. Esto, incluso cuando el mandatario Carlos Alvarado, prometió el 2 de mayo del año pasado que sería una prioridad.

“Que haya dado el apoyo y después lo haya retirado, no envía una buena señal. Es una lastima, porque, efectivamente, es una forma de reactivación económica para el país y se está desaprovechando en un momento que está en auge”, afirmó Andreoli puntualmente.

La mayoría de los consultados se manifestaron en la misma línea. Y es que, de convertirse en una promesa fallida por parte del mandatario, el error podría ser de los más costosos del Bicentenario.

A pesar de que el Ejecutivo ha tenido el control de la agenda legislativa por estar en periodo de sesiones extraordinarias, el mismo no ha convocado el proyecto a discusión.

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Los productos hechos con CBD son solamente la punta del iceberg de este potencial económico. Gracias a la versatilidad de la planta, las partes que no se utilizan para extraer la sustancia también tiene usos que se derivan en productos de gran calidad y alta demanda.

El más conocido, actualmente, es el textil. No obstante, el avance de la tecnología está encontrando un creciente nicho para la planta del cáñamo en insumos para construcción.

Además, un marco regulatorio para el CBD sentaría un precedente para que el país capitalice en futuras tendencias. Como bien apuntaron tanto Monge como Vargas, la planta tiene más de 100 cannabinoides identificados.

Una gran cantidad de ellos como el CNB -Cannabinol- o el CBC -Cannabicromeno- no son intoxicantes y tienen usos más específicos que el CBD, especialmente en la medicina. De hecho, ya existe una creciente industria alrededor del CNB en los Estados Unidos.

“Por todo eso es que, muchos expertos consideran esta planta como ‘oro verde’”, sentenció Volio.


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Las experiencias trascienden a los resultados. Tomar el camino menos transitado siempre hace la diferencia y los errores duelen menos cuando seguimos nuestro instinto. En lo periodístico, las palabras solo son herramientas pero, utilizadas adecuadamente, dan sentido a nuestras vidas. En síntesis, ajusten su cinturón de seguridad y disfruten el viaje.

Marco Marín
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