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RIO GRANDE, PUERTO RICO – Branden Grace de Sudáfrica celebra su birdie durante la final del Abierto de Puerto Rico, (Foto por ANDY LYONS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP)

(Miami, Estados Unidos). El sudafricano Branden Grace conquistó este domingo el Abierto de Puerto Rico al imponerse en un cerrado y emotivo mano a mano final con el venezolano Jhonattan Vegas, que se quedó a las puertas de sumar su cuarto título de la PGA.

Con Vegas aventajándole por dos golpes, Grace embocó desde el búnker para lograr un brillante eagle en el hoyo 17 y después sumó otro eagle en el último para sellar su victoria.

El sudafricano, número 147 del ranking mundial, firmó una última ronda de 66 golpes, seis bajo par, para un total de 269 golpes en el Grand Reserve Golf Club de Río Grande.

El golfista de Pretoria le dedicó su segundo trofeo de PGA, el primero desde 2016, a su padre, fallecido en enero a causa del coronavirus.

“Mi padre falleció no hace mucho. Él siempre decía que soy un jugador agresivo y sé que me estaba cuidando”, dijo Grace, atribuyéndole la inspiración para superar en los últimos golpes a Vegas.

“Hice el golpe correcto en el momento adecuado. Fui agresivo (…) Mi esposa me había dicho que mi padre estaba pendiente de mí y que me daría la orientación que necesitaba, y así ha sido”.

El extraordinario final de Grace arruinó en el último suspiro las esperanzas de Vegas, que parecía haber hecho lo suficiente para lograr la victoria con una tarjeta de 65 golpes, siete bajo par, que incluyeron ocho birdies y un bogey.

Por su parte, el puertorriqueño Rafael Campos, figura local, y el estadounidense Grayson Murray, quienes habían comenzado la última jornada como colíderes, firmaron sendas tarjetas de 70 golpes y concluyeron en la tercera posición compartida, con un total de 272 golpes.

Ninguno de los 50 mejor clasificados en el ranking de la PGA compite en este evento, que se disputa a la par del torneo World Golf Championships de Bradenton (Florida, Estados Unidos).

Clasificación del Abierto de Puerto Rico de PGA tras la cuarta y última ronda del domingo (par 72):

1. Branden Grace (RSA)          269 (67-68-68-66)

2. Jhonattan Vegas (VEN)        270 (68-68-69-65)

3. Grayson Murray (USA)         272 (71-66-65-70)

4 . Rafael Campos (PUR)          272 (66-69-67-70)

5. Brice Garnett (USA)          273 (67-71-70-65)

6. Andrew Putnam (USA)          273 (67-70-67-69)

7. Rob Oppenheim USA)           274 (68-70-69-67)

8. Brandon Wu (USA)             274 (66-67-71-70)

9. Ted Potter Jr. (USA)         274 (69-69-67-69)

10. Cameron Percy (AUS)          274 (67-69-67-71)


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