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Hoy veremos a Marte más grande y más brillante: aquí los detalles

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¡Asómese a la ventana y vea el cielo! Esta noche verá que Marte estará en su momento más brillante y que se verá más grande, ya que está alineándose con la Tierra, del mismo lado del Sol.

Cada 26 meses, el par queda en esta posición, acercándose, antes de volver a separarse otra vez, siguiendo el curso de sus diferentes órbitas alrededor de nuestra estrella.

Este martes por la noche tendrá lugar el momento exacto que los astrónomos llaman “oposición”.

Esta noche, los tres cuerpos celestes estarán en línea recta a partir de las 5:20 p.m. hora de Costa Rica.

Aunque esta semana se producirá la oposición, fue el martes de la semana pasada que Marte y la Tierra se encontraron en su punto más cercano del ciclo de 26 meses.

La separación es de 62.069.570 km, la distancia más corta en este momento y que ni se presentarán sino hasta el 2035.

En la última oposición, en 2018, la Tierra y Marte estuvieron a tan solo 58 millones de km de distancia.

Más arriba

Pero lo que hace a esta oposición un poco más especial para los astrofotógrafos del Hemisferio Norte, es la elevación del Planeta Rojo en el cielo.

Ilustración de un amartizaje.
Alrededor del momento de la oposición hay una ventana de oportunidad para lanzar sondas a Marte. REUTERS

 

Es más alta, y eso significa que los telescopios no tiene que observar tanto a través de la turbulenta atmósfera de la Tierra, algo que distorsiona las imágenes.

Astrofotógrafos experimentados como Damian Peach utilizan una técnica conocida en inglés como “lucky imaging” para lograr la foto perfecta.

Toman múltiples fotogramas y luego usan un programa para unificarlos y lograr la imagen más nítida.

“Dicotomía marciana”

La foto de Peach al comienzo de este artículo muestra claramente la “dicotomía marciana“: el marcado contraste entre las planicies lisas en tierras bajas del Hemisferio Norte y el terreno más accidentado del Hemisferio Sur.

También es evidente la capa helada de dióxido de carbono en el polo sur.

Dibujo de Hope
La sonda de Emiratos Árabes Unidos, Hope, se propone analizar la atmósfera marciana una vez que llegue al Planeta Rojo. MBRSC

 

La imagen fue tomada con un telescopio Celestron de 14 pulgadas.

“Es un equipo importante, no es algo que te compras por capricho”, le dice Peach a la BBC. “Pero incluso con un telescopio de la mitad de su tamaño, podrás ver los rasgos más importantes de Marte con facilidad”.

“Y si tienes un buen par de binoculares, podrás ver que es un planeta y no una estrella”.

Momento perfecto

Superficie marciana
Hay tres sondas en camino a Marte. NASA

 

Es normalmente alrededor de la oposición cuando se lanzan sondas a Marte desde la Tierra.

Obviamente, la distancia a recorrer es más corta, y por ende se requiere menos tiempo y energía para hacer la travesía.

Actualmente hay tres misiones en tránsito, todas ellas fueron lanzadas en julio: el orbitador Hope de Emiratos Árabes Unidos, el orbitador y rover Tianwen de China y el rover Perseverance de Estados Unidos.

Europa y Rusia esperaban lanzar su rover ExoMars “Rosalind Franklin”, pero perdieron su ventana de oportunidad, y ahora tendrán que esperar hasta finales de 2022.

Ese es el problema cuando los planetas se alinean solo cada 26 meses.

Hope, Tianwen y Perseverance llegarán a Marte en febrero.

En 2013, Marte se acercó alrededor del momento de oposición a su punto más cercano a la Tierra en cerca de 60.000 años, a una distancia de tan solo 56 millones de km.

La distancia entre ambos en la oposición puede ser de más de 100 millones de km, como ocurrió en 2012.

Estas variaciones se deben a la forma elíptica de las órbitas de ambos planetas.

 


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