• Lente Mundial

Nobel de Medicina para tres descubridores del virus de la hepatitis C, en plena pandemia

-

Escuchar este artículo


Tiempo de Lectura: 3 minutosEn plena pandemia de COVID-19, el premio Nobel de Medicina fue atribuido el lunes a los estadounidenses Harvey Alter y Charles Rice y al británico Michael Houghton por el descubrimiento del virus responsable de la hepatitis C.

Los tres virólogos fueron galardonados por “su decisiva contribución a la lucha contra esta hepatitis. Un importante problema de salud mundial, que causa cirrosis y cáncer de hígado”, explicó el jurado del Nobel, en plena carrera mundial para hallar los secretos de otra pandemia viral, la de COVID-19.

Los primeros hallazgos

A finales de los años 1970, Harvey Alter, que hoy tiene 85 años, identificó que durante las transfusiones tenía lugar un contagio hepático misterioso. Este no estaba ligado ni a la hepatitis A ni a la hepatitis B, señaló el jurado.

Años más tarde, en 1989, se le atribuyó a Michael Houghton y su equipo el descubrimiento de la secuencia genética del virus. En cuanto a Charles Rice, de 68 años, “aportó la prueba final de que el virus de la hepatitis C podría causar por sí sola la enfermedad”, precisó Patrick Ernfors, el presidente del comité que elige a los premiados.

Rice analizó igualmente durante años la manera en la que el virus se replicaba. Lo hizo en investigaciones que condujeron al surgimiento de un nuevo tratamiento revolucionario a principios de los años 2010, el sofosbuvir.

“Creo que es bastante fácil vincularlo con la situación actual”, subrayó Ernfors. “Lo primero que hay que hacer es identificar el virus implicado, y una vez hecho, es el punto de partida para el desarrollo de tratamientos de la enfermedad, así como vacunas. Por lo que el descubrimiento viral es un momento crítico”, agregó Ernfors.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima en unos 70 millones el número de infecciones por la hepatitis C. Esta enfermedad causa 400.000 muertes al año, incluso si en los últimos años se han desarrollado tratamientos eficaces, aunque muy costosos.

Reacciones de sorpresa

“¡Es el mejor despertador que he tenido!”, celebró el galardonado Harvey Alter, que contó que lo despertaron en la madrugada las llamadas de la Fundación Nobel, antes de finalmente responder a la tercera.

“Es algo que piensas que nunca va a suceder (…) y finalmente sucede”, declaró a la Fundación Harvey Alter, que con 85 años se convierte en uno de los premiados más longevos del Nobel de Medicina. El récord se sitúa en los 87 años.

El premio es el primero directamente relacionado con un virus desde 2008. En 1976, el Nobel fue para las investigaciones sobre la hepatitis B.

Con este, son ya 222 los laureados con el premio de “fisiología o de medicina” desde su creación, entre los que figuran únicamente 12 mujeres.

Desde el hallazgo hace más de medio siglo de dos tipos de linfocitos, B y T, esenciales en la comprensión de nuestro sistema inmunitario, hasta el avance de las “tijeras moleculares” en genética en los años 2010, pasando por investigaciones del cáncer de mama, varios grandes descubrimientos médicos -y sus autores- fueron citados por los expertos como potenciales galardonados con el Nobel este año.

Otros científicos fueron mencionados por sus trabajos sobre la hepatitis C: el alemán Ralf Bartenschlager por la investigación fundamental, y el estadounidense Michael Sofia por el desarrollo del sofosbuvir, que el laboratorio Gilead vende ahora a precio de oro con el nombre de Sovaldi.

Por primera vez desde 1944

El año pasado, el Nobel de Medicina recompensó a los estadounidenses Willial Kaelin y Gregg Semenza, así como al británico Peter Ratcliffe, especialistas del impacto del oxígeno sobre las células.

Los Nobel del 2020 se anunciarán como estaba previsto esta semana. Sin embargo, el coronavirus ha provocado la anulación de la ceremonia presencial de entrega, por primera vez desde 1944. Esta tendría lugar el 10 de diciembre en Estocolmo.

Los laureados, que comparten cerca de un millón de euros (1,17 millones de dólares), recibirán sus galardones en sus países de residencia.

Lo que viene en los Nobel

Esta edición 2020 de los Premios Nobel está cargada de incertidumbre. El martes prosigue con el de Física y el miércoles con el de Química.

Para el Nobel de la Paz hay varios tópicos y nombres que suenan. Entre ellos Reporteros sin Fronteras o el Comité para la Protección de los Periodistas.

También la adolescente sueca Greta Thunberg y Fridays for Future (Viernes por el futuro), por su frontal defensa del ambiente.

Otros predicen un Nobel para un organismo de la ONU, como la OMS, o para la afgana Fawzia Koofi.

Para el de Literatura, los críticos consultados este año por la AFP mencionan una quincena de nombres. Se trata de perfiles que van desde la estadounidense-caribeña Jamaica Kincaid hasta el albanés Ismail Kadaré y la canadiense Anne Carson.

A menos que Michel Houellebecq o Maryse Condé, también citados, logren el decimosexto Nobel para Francia, que encabeza el número de galardonados en literatura.


Traducir artículo

Últimas Noticias

Partidos evangélicos descartan buscar Presidencia del Congreso; sus votos se cotizan al alza

Un total de 14 votos afines a los partidos políticos evangélicos pueden ser la clave para llegar...

Ministro de Salud: Guardar vacunas para tres semanas fue recomendación de Pfizer

El ministro de Salud, Daniel Salas, aseguró que el criterio para guardar un inventario de vacunas anticovid durante tres...

Izquierdista Castillo y Keiko Fujimori se acercan a la segunda ronda electoral en Perú

El profesor Pedro Castillo, de izquierda radical, y la candidata de la derecha populista Keiko Fujimori se encaminaban el...

Costa Rica tardaría hasta dos años para bajar desempleo al 12%, según empresarios

Si bien en su momento fue considerado “históricamente alto”, el promedio de 12,5% de desempleo reportado al...

“Es un malagradecido”: Figuras del PUSC reaccionan con dureza a la salida de Piza

Figuras del Partido Unidad Social Cristiana (PUSC) no se mostraron sorprendidos por el anuncio de Rodolfo Piza en el...

Movistar y Claro piden agilizar recuperación de espectro para desplegar tecnología 5G

El pasado viernes la Presidenta Ejecutiva del ICE, Irene Cañas, levantó un polvorín con sus declaraciones referentes a la...

Recomendadas

Le podría interesarRELACIONADAS
Recomendadas para usted


Traducir artículo

Cached: Tue Apr 13 2021 02:04:34 GMT-0600 (Central Standard Time)