Productores nacionales se enfrentan con importadores por aranceles para el azúcar

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El próximo lunes se enfrentarán el sector cañero-azucarero nacional contra los importadores de este producto sobre la posibilidad de imponer una medida de salvaguardia para frenar el ingreso de más azúcar importado al país.

La Liga Agrícola Industrial de la Caña (Laica), que representa a los productores e industriales del azúcar, argumenta que las importaciones han llevado al cierre de algunos ingenios y que un arancel adicional es necesario para proteger al sector. Por ello pide un aumento arancelario.

En la acera de en frente, la empresa Maquila Lama dice que eliminar las importaciones de azúcar consolidaría una posición monopólica de los azucareros nacionales.

Una audiencia pública este 20 de enero permitirá que se debata sobre la pruebas y el interés público de la medida ante el Ministerio de Economía Industria y Comercio (MEIC).

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Confrontación de argumentos

Actualmente el azúcar importado paga un arancel de 45%, más un impuesto de 1% y adicionalmente se fijó una medida antidumping de 3,67% en el caso de Brasil, lo que significa que Costa Rica es el segundo país en Centroamérica con la carga impositiva más alta para el producto, según la empresa.

“Las importaciones anuales apenas alcanzan poco más de 11.000 toneladas, las cuales representan tan solo un 5,6% del consumo nacional”, argumentó Juan Carlos Sandoval, gerente general de Maquila Lama, que vende azúcar con la marca Mr. Máximo.

Para Laica, las importaciones de azúcar están causando un daño grave al sector. Es por ello, que un arancel adicional, por un período, permitiría evitar un mayor impacto a los productores locales y darles un tiempo para hacer ajustes para que puedan seguir subsistiendo.

“Es urgente que el Gobierno tome medidas. Una salvaguardia puede salvar a miles de productores sin afectar a los consumidores. Nuestro planteamiento es técnicamente muy sólido y está muy bien fundamentado en la legislación nacional e internacional aplicable”, dijo Edgar Herrera, director ejecutivo y de comercialización de Laica.

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Según la Federación de Cámaras de Caña (Fedecaña), a la fecha se han cerrado dos ingenios azucareros y se han perdido miles de productores independientes de caña, sobre todo pequeños y medianos. El sector incluye 12 ingenios y 7.511 productores.

Por otro lado, Laica argumenta que un arancel adicional no tendría ninguna afectación sobre el precio del azúcar a los consumidores, y cualquier afirmación en sentido contrario sería “falsa y mal intencionada”.

Debate e investigación

Ni el MEIC ni la Autoridad Investigadora de la Dirección de Defensa Comercial pueden pronunciarse ni adelantar un criterio sobre el fondo de la investigación, hasta que se emita la determinación final.

Laica y cuatro ingenios solicitaron la medida en febrero del 2019, por lo que se inició formalmente el estudio en junio, según notificó el país al Comité de Salvaguardias de la Organización Mundial de Comercio (OMC).

Según la industria, el aumento en las importaciones desde 2015, así como la disminución de ventas y capacidad instalada, y el estado de las pérdidas y ganancias justificaban esta apertura.

Con esto se busca determinar si el aumento de las importaciones de azúcar está causando, o amenaza con causar, un daño grave a una industria nacional.


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