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El mapa interactivo que permite viajar en el tiempo para ver cómo era hace 600 millones de años el lugar en el que usted vive

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Durante cientos de millones de años el aspecto de la Tierra ha cambiado.

Hace 600 millones de años, todos los continentes del planeta formaban una sola masa de tierra, llamada Pangea.

Unos 400 millones de años después, ese supercontinente comenzó a separarse, hasta lograr el aspecto que tiene hoy nuestro planeta.

¿Te has preguntado cómo era la porción de tierra que ocupaba tu ciudad antes de que los continentes se separaran?

Un ingeniero y un paleontólogo se dieron cuenta de que mucha gente tiene esa inquietud, así que crearon un mapa interactivo que permite ver la evolución del del planeta a lo largo de las eras geológicas.

Tierra
Hace unos 260 millones de años los continentes del planeta comenzaron a separarse. GETTY
 

Para utilizarlo, basta con escribir el nombre de la ciudad que quieras en la barra de búsqueda y seleccionar qué tanto quieres viajar al pasado.

El mapa permite observar la ubicación de la ciudad en un rango que va desde la actualidad hasta hace 600 millones de años.

Aquí* puedes consultar el mapa.

Un planeta cambiante

El mapa muestra, por ejemplo, que hace 260 millones de años los continentes ya habían comenzado a separarse.

Mapa
Periodo ordovícico: los mares son diversos y emergen los primeros arrecifes de coral. Las algas son la única planta multicelular y sigue sin haber vida compleja sobre tierra. Aparecen los peces sin mandíbula, que son los primeros vertebrados. DINOSAUR DATABASE
 

En ese momento, al final del período Pérmico, la Tierra estaba cerca de la mayor extinción masiva de la historia, que arrasó con alrededor del 90% de las especies del planeta.

También revela que lo que hoy son ciudades costeras, como Buenos Aires, hace cientos de millones de años eran territorios alejados del mar.

Además de las búsquedas personalizadas, el mapa también permite apreciar cómo se veía la Tierra en momentos específicos, como la aparición de la primera vida multicelular, los primeros vertebrados, los primeros dinosaurios, las primeras flores o los primeros homínidos.

Fósil.
El mapa permite “viajar” a cuando aparecieron las primeras formas de vida en la Tierra. GETTY
 

Cada era viene acompañada de una breve descripción de lo que ocurrió en el planeta en ese momento.

¿Cómo lo hicieron?

La herramienta interactiva fue creada por Ian Webster, un ingeniero que antes había trabajado en Google y en consultorías para la NASA.

Webster desarrolló la herramienta a partir de mapas paleontológicos creados por el geólogo Christopher Scotese, profesor en la Universidad de Northwestern.

El proyecto es parte de la web Dinosaur Database, un sitio que muestra ilustraciones de la vida en la Tierra en distintas etapas geológicas.

Mapa
¿Ya ubicaste tu ciudad en el mapa? DINOSAUR DATABASE
 

Webster afirma que el mapa puede ayudar a las personas a aprender más sobre el planeta en que vivimos y a comprender conceptos como el movimiento de las placas tectónicas.

“El mapa muestra que nuestro entorno es dinámico y puede cambiar”, dijo Webster a la cadena CNN.

“La historia de la Tierra es más larga de lo que podemos concebir, y la disposición actual de las placas tectónicas y los continentes es un accidente del tiempo”.

“Será muy diferente en el futuro, y la Tierra puede perdurar más que todos nosotros”.

*BBC Mundo no se hace responsable por el contenido de enlaces externos.


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