• Lente Mundial
  • BBC

3 problemas inesperados que genera en Sudamérica la histórica sequía del río Paraná

-

Escuchar este artículo


Tiempo de Lectura: 8 minutos

Es el segundo río más largo de Sudamérica, después del Amazonas, y es vital para la población, la economía y el medio ambiente de los tres países que atraviesa: Argentina, Paraguay y Brasil.

Por eso la sequía que afecta al río Paraná, que ya hace dos años está en sus niveles más bajos en casi ocho décadas, está teniendo graves consecuencias en esas naciones.

El río, que en promedio tiene un caudal de unos 17.000 metros cúbicos por segundo, este año cayó hasta los 7.000 m3/s, apenas por encima del valor mínimo histórico de 5.800m3/s, registrado en 1944.

Tres metros por debajo de su altura habitual

En la práctica, esto significa que el Paraná está más de tres metros por debajo de su altura promedio habitual.

Así lo explicó a BBC Mundo Juan Borús, subgerente de Sistemas de Información y Alerta Hidrológico del Instituto Nacional del Agua (INA) de Argentina, y una de las personas que más conoce el río.

Los expertos atribuyen este descenso a una combinación de factores.

Los principales son la alteración en los patrones de lluvia debido al calentamiento global y a la deforestación en la Amazonía.

Esto porque son los árboles de la selva amazónica los que liberan el vapor de agua que, eventualmente, cae en forma de lluvia sobre la cuenca del río Paraná, abasteciéndolo de agua.

No es difícil imaginar que una bajada del caudal tan pronunciada está afectando a las comunidades que viven en la zona. Estas dependen del río para obtener el agua que beben y el pescado con el que muchos subsisten económicamente.

Una imagen de barcos encallados en el Paraná en Rosario
El Paraná perdió más de tres metros de altura en promedio debido a la sequía. REUTERS

Los biólogos advierten que la sequía también está afectando los ecosistemas de la zona. Esto altera el equilibrio natural del cual dependen centenares de especies vegetales y animales.

Pero la fuerte caída en el caudal de la que es una de las principales autopistas fluviales de Sudamérica está teniendo impactos que van mucho más allá de sus riberas.

Mapa que muestra la ubicación del Rio Paraná

1. El problema de los granos

El Paraná, junto con su principal afluente, el río Paraguay, -que también sufre una sequía histórica- forman la llamada hidrovía Paraná-Paraguay.

Esta permite la navegación continua entre puertos de Argentina, Brasil, Bolivia Paraguay y Uruguay.

Se trata de uno de los mayores sistemas navegables del mundo.

Gran parte de la hidrovía transita por Argentina (el Paraná atraviesa a siete de sus provincias) y ese país exporta la mayor parte de su cosecha de granos y derivados por esta vía.

Aunque el Paraná sigue siendo transitable, por tratarse de un río muy ancho y profundo, el descenso del caudal obligó a los enormes barcos que llevan los granos a limitar su capacidad de carga, encareciendo los costos del transporte.

También se debió desviar carga por vía terrestre hacia otros puertos. Esto, además de costoso, es mucho más contaminante, según advierten ambientalistas.

La Bolsa de Comercio de Rosario (BCR), la ciudad portuaria que es uno de los principales centros neurálgicos del Paraná, estimó que “por la bajante, en lo que va del 2021, Argentina ya perdió $620 millones en exportaciones de harina y aceite de soja”.

El BCR también informó que en 2020 el llamado “nodo portuario del Gran Rosario” -una zona de unos 70 kilómetros donde hay 25 terminales portuarias- exportó un 11% menos que en 2019. Esto relegó su lugar como el mayor complejo portuario agroexportador del mundo.

Un barco que carga granos en Rosario
Los barcos que cargan granos deben viajar con capacidad reducida por el Paraná. GETTY IMAGES

Impacto en Paraguay y Bolivia, sin salida al mar

El descenso de las aguas también afecta fuertemente a Paraguay, que no tiene una salida directa al océano y accede al Atlántico a través de la hidrovía.

El director del Centro de Armadores Fluviales y Marítimos del Paraguay, Juan Carlos Muñoz, dijo a la agencia Reuters que la sequía hizo que los tiempos de viaje se triplicaran.

“Todo el comercio está atrasado, todo está demorado. Es un año complicadísimo ya que el 96% del comercio de ultramar de Paraguay se maneja por el río. Esto implica una afectación muy importante a la economía nacional”, señaló.

En menor medida, la sequía también afecta a Bolivia. En el 2019 empezó a utilizar la hidrovía como alternativa para acceder al mar, y a los estados del sur de Brasil, que, por su cercanía, también la utilizan para su comercio.

2. El problema energético

El Paraná no solo cumple un rol fundamental para la exportación. También es clave para la importación, en particular de hidrocarburos.

El 70% del gas natural comprimido que importa Argentina viene por la hidrovía.

El país también importa por esta vía petróleo, que abastece por este medio a varias de sus provincias (algunas este año debieron recibir los hidrocarburos por tierra).

Pero el Paraná también juega un papel más directo en la creación de energía.

Sobre el río hay decenas de represas, incluyendo dos de las más importantes de la región: Itaipú, compartida por Brasil y Paraguay; y Yacyretá, en la frontera entre Paraguay y Argentina.

Imagen de archivo de Itaipú
Itaipú es la represa que más energía hidroeléctrica produce en el mundo. GETTY IMAGES

Los administradores de Itaipú informaron que la represa está operando con entre 10 y 14 de sus 20 turbinas debido a la crisis hidrológica.

Esto provocó una caída del 15% en la producción eléctrica con respecto a 2020, y un 35% respecto a 2016, cuando se alcanzó la máxima generación.

Aunque los responsables de la central eléctrica garantizaron el suministro energético, advirtieron que durante el último “período húmedo” (el verano austral) las lluvias no alcanzaron para recargar el embalse. Por ello será clave lo que ocurra en los próximos meses.

Por su parte, la Entidad Binacional Yacyretá (EBY), que administra la central hidroeléctrica río abajo de Itaipú, informó que están operando 15 de sus 20 turbinas.

Pero “se genera solo el 40% de la potencia instalada en la central” debido al bajo caudal del Paraná.

En comparación a 2019, la caída en la generación de energía es del 28%.

Advertencia

Borús, del Instituto Nacional del Agua (INA), señaló que, a pesar de esta reducción en la producción hidroeléctrica, no se ha generado una crisis energética porque la faltante se suple con otras fuentes de energía, en particular la termoeléctrica.

Sin embargo, advirtió que las centrales térmicas generan energía utilizando combustibles fósiles. Estas convierten agua en vapor, por lo que son una fuente más cara y más contaminante que la hidroeléctrica.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística y Censos de Argentina (Indec), la importación de hidrocarburos aumentó un 76% interanual en los primeros siete meses de 2021.

Borús resaltó que además la bajada del caudal del Paraná está generando un problema extra.

“Las centrales térmicas, al igual que las nucleares, usan el agua del río para la refrigeración, por lo que se ha tenido que adecuar las tomas de agua, y eso suma otro costo”, explicó.

Planta termoeléctrica Central Puerto en Buenos Aires
Las plantas termoeléctricas pueden suplir a las hidroeléctricas pero son más contaminantes y costosas, y también requieren agua. GETTY IMAGES

3. El problema del contrabando

El descenso de las aguas del Paraná se combinó con otro de los grandes problemas que azotan a la región -y al mundo-: la pandemia de coronavirus.

Lo anterior ha creado un inconveniente inesperado que ha causado dolores de cabeza, sobre todo en Paraguay.

Y es que muchas personas han aprovechando la bajante del Paraná para cruzar ilegalmente entre ambos países.

Esto ante la imposibilidad de usar los pasos fronterizos con Argentina. Esta nación mantiene su frontera terrestre cerrada desde marzo de 2020 para contener el covid-19.

Según un informe del diario paraguayo Última Hora, “la mayoría de estas personas que cruzan son generalmente paraguayos residentes en el vecino país que vienen a visitar a sus familiares y argentinos que hacen lo mismo”.

De esta forma, evitan los altos costos de tener que volar, la única alternativa que existe por el momento (aunque Argentina anunció que a partir de octubre empezará a reabrir sus pasos fronterizos).

Pero el cruce ilegal a través del lánguido Paraná también es usado para traficar mercadería. Y no solo desde Argentina sino también desde Brasil, que comparte con Paraguay un tramo de este río y otro del aún más seco río Paraguay.

“El punto de mayor flujo de tráfico es el noreste del Departamento de Itapúa (en el sur de Paraguay, colindante con la provincia argentina de Misiones).

Allí se registra el ingreso de productos de contrabando y personas en forma clandestina”, señaló el medio, que detalló que el tráfico se realiza “de manera fluida”.

Industria afectada

El contrabando desde Argentina parece estar afectando particularmente a una industria paraguaya: la avicultura, que por décadas ha denunciado el ingreso ilegal de pollos desde Brasil.

“Ahora que el río Paraná se puede cruzar fácilmente por el bajo caudal que tiene, se está introduciendo contrabando de pollos y huevos; entre otros productos.

“Y se hace por muchas partes, por las tres Fronteras, Otaño, Encarnación, o por cualquier desembarcadero”, denunció a finales de agosto el presidente de la Asociación de Avicultores del Paraguay (Avipar), Pablo Mauger.

Fuentes de Avipar estimaron que cada mes ingresan ilegalmente unos 2 millones de kilos de pollo, el 80% desde Argentina y el 20% desde Brasil.

Encarnación, la capital del Departamento de Itapúa, en Paraguay
Encarnación, la capital del Departamento de Itapúa, es uno de los lugares que se usan para cruzar ilegalmente por el Paraná. GETTY IMAGES

¿Cuándo subirán las aguas del Paraná para dificultar este tráfico ilegal, aliviar la situación energética y medioambiental y permitir el uso normal del río?

Los pronósticos no son muy optimistas. El Servicio Meteorológico Nacional (SMN) de Argentina estimó que en los próximos tres meses seguirá el clima seco, y durante el período húmedo, entre enero y marzo, podría haber lluvias por debajo de lo normal.

Según Borús, si este pronóstico se cumple, en el verano austral, cuando el calor haga que aumente la demanda de agua potable, se podría llegar a una situación crítica.

“Por ahora todas las ciudades ribereñas han tenido que irse adaptando, adecuando las tomas de agua, por lo que se evitó una crisis”, señala.

“Pero si la bajante se mantiene no solo habrá un problema de cantidad de agua, sino también de calidad, ya que al estar las aguas tan bajas la concentración de contaminantes y la probabilidad de bacterias es mayor”.

Para agregar a las malas noticas, el INA estima que entre finales de octubre y noviembre el Paraná podría llegar a su nivel más bajo desde que comenzó la sequía.

Barcos encallados en Rosario
REUTERS

Pero Borús prefiere concentrarse en el mañana.

“Esta es una oportunidad histórica que tenemos para tomar conciencia de lo que significa tener agua disponible, potabilizable y de buena calidad en la canilla de nuestra casa”, afirma.

“Tenemos que ser mucho más cuidadosos en el uso del recurso ahora, y después cuando se termine esta bajante y esta situación tan extrema, igualmente seguir adquiriendo esos hábitos ya en forma permanente”.


Traducir artículo

Últimas Noticias

Empresarios señalan que el Gobierno incumplió acuerdos en proyecto de Ley de Renta Global

La Unión Costarricense de Cámaras y Asociaciones del Sector Empresarial Privado (Uccaep) afirmó estar preocupada por el impacto que...

Ecuatoriano Richard Carapaz estará en Costa Rica en el Gran Fondo Andrey Amador

El Gran Fondo Andrey Amador sigue sumando figuras que estarán en Costa Rica compitiendo en el evento. El último gran...

Fiscalía pide un año de cárcel para sindicalista Albino Vargas por llamado a bloqueos

El juicio donde se investiga el llamado a bloqueos que hizo el sindicalista Albino Vargas a cerrar...

Pfizer/BioNtech anuncia que su vacuna es “eficaz” contra variante ómicron tras “tres dosis”

(Berlín, Alemania).  La vacuna contra el coronavirus desarrollada por los laboratorios Pfizer y BioNTech es "eficaz" contra la variante ómicron...

UPAD: Defensa pide respetar “privacidad” del presidente Carlos Alvarado en revisión de pruebas

A casi dos años del inédito allanamiento a Casa Presidencial por el escándalo de la UPAD, las...

Científicos descubren que cada manatí tiene una voz única: escuche algunos tonos captados

Ser símbolo nacional no ha salvado a los manatíes de las diversas amenazas que enfrentan. Por si fuera...

Recomendadas

Pietra Verdi cambia de nombre y afectados ya no pueden ingresar a sus cuentas

La situación de las personas que invirtieron dinero en...

Le podría interesarRELACIONADAS
Recomendadas para usted


Traducir artículo

Cached: Wed Dec 08 2021 10:58:54 GMT-0600 (Central Standard Time)