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Nuevo Secretario General de la Fedefútbol: “Llego como conciliador”

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Tiempo de Lectura: 7 minutosGustavo Araya Carvajal, un abogado y empresario josefino de 43 años, recién se sentó en la silla de Secretario General de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol) y sabe que llegó en un momento en que los ánimos (como en todo el país) están crispados.

Tiene muy claro que hay una oposición muy fuerte al actual Comité Ejecutivo, el cual lo nombró el 23 de setiembre del 2020. También que hay denuncias y procesos (hasta penales) que inciden en su puesto, el cual asumió el 1.° de octubre de este año.

Gustavo Araya, nuevo Secretario General de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol). Foto cortesía de Fedefútbol.

Si a eso le sumamos que Araya no tiene antecedentes como dirigente deportivo, se podría pensar que el Secretario General tiene poco margen de acción.

Pero el nuevo jerarca federativo más bien convierte esta situación en una fortaleza para cumplir su misión, pues dice que esta lejanía del mundillo futbolero le permite tener más capacidad de conciliar con los diferentes actores.

El pasado jueves, tal como lo había prometido desde que lo nombraron, concedió una entrevista a El Observador, de la cual este es un extracto.

Gustavo Araya fue nombrado Secretario General de la Fedefútbol el 23 de setiembre del 2020, puesto que asumió el 1.° de octubre de ese año.Foto tomada del su perfil de Facebook.

-Don Gustavo Araya no tiene expediente como dirigente de club o federación. ¿Por qué llega ahora a este puesto?

-En efecto, no he estado cercano a ningún equipo de fútbol, pero no vengo a ser el director deportivo, sino a trabajar en la parte administrativa en la cual tengo mucha experiencia, con más de 15 años de manejar un hotel, con restaurantes y muchas actividades, también en el negocio de restaurantes.

Si bien se ha mencionado que no vengo del ambiente futbolístico, creo que esa es una de mis fortalezas, pues de alguna forma vengo “limpio” del ambiente que impera en el fútbol. Esto, creo, me ayudará a buscar elementos que nos permitan conciliar con los diferentes sectores.

Si bien no he estado en la dirigencia, sí tengo experiencia como patrocinador en tres clubes de Primera División, uno de Segunda, la Selección Nacional y equipos de natación (con Belén) y de ciclismo.

-Usted llegó a la Federación en un momento muy difícil para el fútbol, con escándalos, acusaciones y hasta juicios penales. En otras palabras, no llegó a un lecho de rosas.

-No, pero hasta esto me distingue, pues soy muy conciliador y creo que no es casualidad que llegue a la Fedefútbol en este ambiente un poco tenso. La verdad es que tengo amistad con muchas de las partes y una de las cosas que creo que puedo hacer es traer un poco de calma. Antes de aceptar el reto analicé desde el punto de vista jurídico todo lo que se decía y llegué a la conclusión de que algunos obedecen al normal tema de diferencia de criterio entre las personas y que los otros no fueron hechos de mala fe.

-¿Un ejemplo de eso último?

-La decisión que tomó el Registro de Personas Jurídicas del Registro Nacional al aceptar la elección que actual Comité Ejecutivo, pues se confirmó que no hubo ninguna actuación indebida.

-¿Qué fue lo que pasó en ese caso?

-El Comité Ejecutivo de la Liga de Ascenso (Segunda División) nombró a tres sustitutos de los representantes que no podían asistir a la asamblea de la Fedefútbol en la que se eligió al actual Comité Ejecutivo, pues así se había hecho siempre y se señala en los estatutos de esa Liga. Pero los estatutos de la Federación indican que esos representantes deben ser nombrados por la asamblea de la Liga. El Comité no lo hizo de mala fe ni en forma antojadiza. Eso fue lo que valoró el Registro de Personas Jurídicas y liberó a la Fedefútbol de la inmobilidad administrativa en la que estaba.

-¿Qué piensa de la supuesta falsificación de firmas del presidente de la Fedefútbol, Rodolfo Villalobos?

-Es un tema muy sencillo. En un proceso judicial que se le sigue a Eduardo Li (expresidente de la Fedefutbol, por supuesto fraude), don Rodolfo mencionó que hay unos cuatro documentos en los que la firma no es la suya. Esta situación no altera el caso de don Eduardo y más bien fue don Rodolfo el que manifestó que sus firmas fueron falsificadas en documentos que no tienen relevancia desde el punto de vista jurídico.

-Pero sí es preocupante que se le falsificara la firma al presidente en un documento legal presentado por jerarcas de la Fedefútbol.

Creo que ahí hay una confusión. El documento no fue presentado por la Fedefútbol. Hay varias partes en el proceso y es en la investigación respectiva en la que se determinará quién falsificó esas firmas, si es que se falsificaron.

Yo no entiendo porqué algunos sectores acusan a don Rodolfo Villalobos de haber hecho algo indebido en este tema, pues él es la víctima y fue quien denunció la supuesta falsificación.

-¿Qué pasa en la Segunda División, con líos por derechos de televisión y el descenso de Curridabat?

-La federación es una sociedad que tiene seis socios, uno de ellos es la Segunda División y en ella yo no tengo injerencia. En otras palabras, no puedo referirme a lo que pasa internamente en una liga, no es un tema de mi competencia.

Si la FIFA le preguntara por qué se reeligió como fiscal de la Fedefútbol a William Sequeira, quien es muy cuestionado, del que se dice que viajó con la Selección y que recibió viáticos por ello, algo prohibido por FIFA, ¿Qué respondería?

-Como son situaciones que se presentaron antes de mi llegada a la Federación, no le podría contestar. Pero sí le puedo afirmar que a partir de mi nombramiento me voy a dedicar a que se respeten los estatutos de la FIFA y de la Federación.

Yo he estudiado las acusaciones que se le hacen al fiscal y le aseguro que desde hace muchos años el fiscal no viaja con la Selección. Por otra parte, creo que es justo preguntarse por qué el fiscal fue electo por unanimidad en la Asamblea de la Fedefútbol.

-¿Qué pasó con las acusaciones durante el Mundial Sub-17 femenino que se realizó en Costa Rica en el 2015?

-De igual forma, son hechos que se presentaron cuando yo no estaba en este puesto, pero sí le digo que ahora en la Fedefútbol hay protocolos muy rigurosos para garantizar que no suceda ninguna irregularidad.

No hay duda que lo que pasó en el 2015 tuvo sus repercusiones en nuestro país y la FIFA “talló” (regañó) fuertemente a la Federación y hasta la castigó económicamente, algo que aún no se ha explicado. Usted comprenderá que yo no puedo ampliar este tema por estrategia y porque no lo conozco. Incluso, creo que ya no existe ningún proceso judicial abierto por este caso.

-Cuando Marjorie Sibaja renunció al Comité Director de la Fedefútbol indicó en su carta que se va porque no hay transparencia en la Federación. ¿Cómo llevar transparencia a esa institución?

-Nunca he tratado personalmente ni por teléfono a doña Marjorie, tampoco conozco las razones de su renuncia. Entiendo que ustedes (la prensa) se enfoquen en la parte negativa de su carta de renuncia, pero en ella también se habla de los procesos administrativos y del gobierno corporativo que hay en la Fedefútbol y todo ello se ha hecho desde la llegada de Rodolfo Villalobos. Entonces, yo entiendo las percepciones que hay fuera de la Federación, pero aquí hay procesos de gestión, de calidad, de contratación con un protocolo en el que al menos deben haber tres proveedores, donde se hacen licitaciones privadas. Tal vez debemos mejorar la parte de explicar todo esto.

-No coincido con usted en que sea un problema de percepciones, pues es un  hecho que en la Fedefútbol no hay transparencia. Marjorie Sibaja lo dejó muy claro en su carta.

-Hay una parte que tal vez se ha explicado de una forma incorrecta. Para ser transparente hay que ser como un vidrio. Al fin y al cabo, nosotros somos una empresa privada y tenemos competidores. Entonces, hay momentos en los que por estrategia hay que decir las cosas como son.

A mí la palabra transparencia me causa confusión, por ello me gusta más decir que hablamos con la verdad. Yo no tengo ningún problema de hablar con la verdad y decir que por estrategia no le puedo decir algo para que la competencia no se entere de algunas cosas. Creo que alguna gente no ha entendido que no todo se puede explicar.

-¿Quién sustituye a Marjorie Sibaja en el Comité Organizador Local del Mundial Sub-20 femenino y en el Comité Ejecutivo de la Fedefútbol?

-En el Comité Organizador del Mundial nadie lo hará. En el Ejecutivo no hay nadie aún sustituyéndola pero eventualmente se convocará a una asamblea para la elección de una persona.

Muy personal

  • Gustavo Araya Carvajal
  • Edad: 43 años.
  • Nacimiento: El 19 de abril 1977 en San José.
  • Estudios superiores: Licenciado en Derecho y Administrador de Empresas Hoteleras y Planeamiento Estratégico de la Universidad de Cornell, Estados Unidos.
  • Puestos que ha ocupado: Presidente y miembro de la Junta Directiva de la Cámara Costarricense de Hoteles, vicepresidente de la Cámara Nacional de Turismo, socio director a cargo de la administración del hotel Wyndham Herradura y Centro de Conferencias, socio director del Hard Rock Café Costa Rica. Además, trabajó en importantes firmas de abogados como Arias &Muñoz y Facio&Cañas.
  • En la Fedefútbol: Fue nombrado Secretario General el 23 de setiembre del 2020, puesto que asumió el 1.° de octubre de ese año. No tenía antecedentes como dirigente deportivo.
  • ¿Qué significa ser Secretario General? Para la FIFA, es la segunda persona más importante de cada federación nacional, por encima del Vicepresidente, y solo superado por el Presidente. Cuando la FIFA necesita comunicarse con una federación local, solo lo hace por medio del Presidente y/o el Secretario General. Es más, la FIFA solo recibe en sus oficinas centrales en Suiza al Presidente y/o al Secretario General. Entre las funciones del Secretario General están la ejecución de las decisiones tomadas por la Asamblea General y el Comité Ejecutivo de la Fedefútbol, además de mantener buenas relaciones entre la Federación, FIFA, Concacaf, confederaciones, asociaciones nacionales, organizaciones y comisiones ligadas al fútbol.

Gustavo Araya, nuevo Secretario General de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol). Foto cortesía de Fedefútbol.

 


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